AMD Internal
Платформа AMD Herring. Корейский успех.
20 июня 2008 г. Автор: Виталий Джангл

Вдохновлённые идеей повторить коммерческий успех субноутбука серии EeePC компании ASUS, многие производители электроники и вычислительной техники с бурным энтузиазмом включились в конкурентную борьбу с компанией, которая стала своего рода прародителем нового направления в компьютерной индустрии, своевременно предложив успешный вариант миниатюрного ноутбука.

Raon Digital, небольшая перспективная корейская компания, работающая на рынке ультрапортативной вычислительной техники, также смогла удивить многих, представив на выставке Computex 2008 свой ультрамобильный ноутбук на базе платформы AMD Herring, базирующейся на наборе микросхем аппаратной логики RS690 и SB600. Благодаря стараниям и трудолюбию инженеров компании продукт отчаянных усилий действительно заслуживает высших похвал! И лично мне вдвойне приятно, что компания смогла привличь большой интерес общественности к своей новинке, т.к. разработка опытного образца происходила при моём непосредственном контакте в сотрудничестве с корейским представительством компании AMD, курировавшей разработку проекта. Я, несомненно, рад, что мой опыт и знания наконец-таки оказались необходимыми AMD.

А всё начиналось в январе 2008 года, когда инженеры Raon уже вовсю работали над проектом мининоутбука. За основу его аппаратной начинки принималась пара микросхем системной логики RS690T и SB600, которая теперь твердо закрепилась в классе Embedded компании AMD, как надёжное и функциональное решение для встраиваемой техники.

На тот момент у компании AMD не было сверхэкономичного варианта процессора, поэтому Raon, как и другим заказчикам, приходилось довольствоваться существующими решениями Socket S1g1 для мобильной платформы. В первую очередь, корейские инженеры были озадачены вопросом о том, как же снизить уровень рассеиваемой тепловой мощности и потребляемой электрической энергии, учитывая, что в качестве центрального процессора ею использовался AMD Turion 64 X2 TL-56.

К концу марта, судя по некой шумихе среди сотрудников подразделения AMD Embedded Computing Solutions Division (ECSD) и бурной активности заказчиков, стало понятно, что AMD готовит для своих партнёров тот долгожданный сюрприз, без которого рано или поздно AMD потеряла бы свой кусок прибыли, навскидку оцениваемый отделом маркетинга AMD, в 7-10 миллионов долларов в год! Очевидно, компания не собирается терять эту сумму в пользу VIA и Intel.

Итак, причиной ажиотажа явилась предложенная AMD предварительная техническая спецификация на процессор, едва формулирующая его основные теплоэлектрические характеристики. Теперь, как дополнение к интегрированным решениям AMD на базе RS690+SB600, выступает новый процессор в упаковке BGA (Ball Grid Array) с 812 контактами. Собственно, называть его новым было бы весьма некорректно, т.к. в качестве прототипа принималась существующая модель процессора ревизии G2 семейства NPT архитектуры AMD64. Опытные образцы AMD Sempron были представлены двумя моделями серии "Ultra" с тактовыми частотами оперирования 1000МГц и 1500МГц и уровнем рассеиваемой тепловой мощности не более 8Вт и 15Вт соответственно. Интуиция подсказывает, что за основу AMD Sempron U всё-таки был выбран мобильный процессор AMD Sempron SM2100HA3DQE с тактовой частотой 1ГГц. Хотя на этот счёт AMD не даёт никаких комментариев.

Взяв за основу тот же схемотехнически отработанный вариант материнской платы на базе RS690T+SB600, разработанный в рамках предыдущего проекта, инженеры Raon фактически приблизились к новому этапу, который должен был включать замену гнезда Socket S1 на гнездо BGA. Однако к тому времени опытная партия процессоров ещё не была изготовлена. Согласно графика первая поставка в количестве 20 штук предполагалась для поставки заказчикам в первых числах мая. Дабы не терять время, инженеры Raon попытались достичь некоторого успеха в снижении суммарной потребляемой мощности мининоутбука за счёт использования более экономичной модели процессора, нежели двуядерный AMD Turion. В качестве замены отсутствующему Sempron BGA был выбран ранее упоминавшийся Sempron S1g1 класса Embedded с тактовой частотой 1ГГц. Однако в связке с 8-ватным процессором оцениваемое суммарное потребление энергии мининоутбука составляло 20-25Вт, что выходило за ожидаемые пределы разработчиков.

В ущерб производительности они согласились на кардинальные методы. Например, были предприняты попытки понижения частот опорной синхронизации: процессора до 100МГц, шины HyperTransport до 33МГц, графического ядра до 50МГц, периферийной шины SB-NB до 50МГц. Естественно, при таких заниженных частотах система не запускалась. Обратившись в Саннивейл за разъяснениями, курирующее проект корейское представительство AMD получило от своих коллег не совсем тот ответ, который ожидали услышать. К сожалению, подразделение AMD Embedded Computing Solutions не поддерживает подобного рода эксперименты, ссылаясь на утвержденные электрические спецификации аппаратных компонентов. На предложение реализовать поддержку технологии энергосбережения AMD PowerNow! в одногигагерцевой модели, которая бы позволила динамически управлять тактовой частотой и напряжением центрального процессора, поступил категорический отказ с мотивацией о наличии состояний пониженного энергопотребления Halt и StopGrant. Стало понятно, что ждать помощи от заокеанских друзей из AMD корейским товарищам не приходится.

Итак, выставка Computex 2008 состоялась. Raon Digital всё-таки продемонстрировала свой продукт. Однако представить новинку на базе процессора BGA в срок компания не успела по ряду причин, одной из которых была слишком затянувшаяся стадия проверки и утверждения всей необходимой опорной документации новой платформы. На выставке, у демонстрационного стенда Raon, с интересом потоптались и ребята из отдела продаж и маркетинга компании AMD. Один из них позитивно поделился впечатлениями с коллегами из подразделения ECSD. Он был приятно удивлён, узнав, что инженеры Raon собственными силами разработали технологию управления состояниями производительности, известные как P-States состояния. Использованный в мининоутбуке AMD Turion 64 X2 TL56 при необходимости мог переключаться с тактовой частоты 1400МГц на частоту 667МГц. Это гораздо ниже спецификации, которая формально задаёт диапазон переключения 800МГц – 1800МГц. Но и это не предел! По заверениям разработчиков, нижний предел в 600МГц процессором вполне достижим! По секрету инженеры Raon признались, что связка AMD Sempron 1000МГц и RS690 намного производительнее, нежели решения конкурирующих фирм на базе Intel Atom 1600МГц или VIA Isaiah 160МГц.

Теперь в кулуарах ECSD идет дискуссия о том, стоит ли брать за основу наработки Raon Digital, а её материнскую плату в качестве reference-дизайна для ультрамобильных решений AMD на базе платформы BGA. Что ж, браво Raon!

Ниже приводятся фотографии мининоутбука Raon Digital, продемонстрированного на Computex 2008.

Raon Digital UMPC

Raon Digital UMPC